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Rugby

El rugby, un deporte histórico con mucho futuro
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El rugby, un deporte histórico con mucho futuro

Pese a contar con décadas de tradición esta disciplina vive ahora sus mejores momentos a nivel nacional

lunes 03 de febrero de 2020, 18:00h

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León es una muestra del buen estado de salud del rugby y colabora a que la Comunidad sea la quinta de España en número de licencias

Estos días se habla de uno de los mayores acontecimientos deportivos del mundo, la Super Bowl, que celebra este año su edición número 54. La final de la NFL, la liga nacional de fútbol americano de Estados Unidos, reúne alrededor de 100 millones de espectadores y mueve unos 400 millones de dólares en apuestas, y estamos hablando de datos que se refieren solo al país norteamericano.

El fútbol americano es una variante del rugby británico que mantiene la palabra “fútbol”, haciendo referencia a su origen. Mucho han cambiado las cosas desde entonces, aunque se ha mantenido la esencia de este deporte de “caballeros” que se distingue por las buenas formas y porque la rivalidad entre equipos se ciña exclusivamente a lo que ocurre durante el partido.

Está asumido que el rugby actual nace en la ciudad de Rugby (Inglaterra), cuando un estudiante del exclusivo colegio de la ciudad, William Webb Ellis, se reveló contra las normas del fútbol y empezó a correr con el balón en la mano. Eso fue en 1823. Desde entonces, el juego fue evolucionando y se consolidó y popularizó a principios del siglo XX. El deporte en general empezaba a dejar de ser una práctica exclusiva de las clases pudientes, se profesionalizaba e incluso se daban, ya entonces, las primeras apuestas deportivas; la popular casa William Hill, por ejemplo, nace en aquella época, en 1934.

Es también en las primeras décadas del siglo XX cuando el rugby llega a España, y lo hace de la mano de marineros ingleses. No es casualidad que el primer partido oficial de rugby en territorio español del que se tiene constancia fuera en A Coruña, en 1911, entre los tripulantes de dos barcos británicos. Antes, ya se disputaban encuentros en otra ciudad portuaria, Huelva.

Mientras, el rugby llegaba a Cataluña por influencia francesa. De hecho, el primer equipo de rugby de España es el Club Deportivo Español de Barcelona. En 1923, nacía la Federación Española de Rugby.

El rugby en León

Históricamente, la tradición del rugby en la Comunidad castellanoleonesa se concentra en Valladolid. Se introdujo en la ciudad a través de un profesor francés del colegio El Salvador, el padre Bernes. Su equipo, junto con otro histórico vallisoletano, el VRAC, se han convertido en referentes del rugby nacional, y hoy en día dominan la División de Honor masculina, máxima categoría.

Pero también en León el rugby cuenta con un gran arraigo. El León Rugby Club data de 1974, y cuenta ahora con más actividad que nunca. La comunidad autónoma se suma al auge que este deporte está viviendo en España en los últimos años. El buen hacer de las selecciones nacionales, tanto masculina como femenina, ha hecho que se multiplique el número de federados. Según los últimos datos recogidos por la publicación Statista, que hacen referencia a 2018, en Castilla y León hay 2.313 licencias de rugby, lo que convierte a la Comunidad en la quinta que más tiene.

Cabe destacar el repunte del rugby femenino, también en León. Ejemplo de ello es la Copa Promoción de Rugby de Castilla y León, que se celebró en Ponferrada el pasado 11 de enero. Competían cinco equipos, Valladolid aportaba dos y León, Salamanca y Burgos otro cada uno. Es el segundo año consecutivo que se celebra esta competición en la que no hay ganador, sino que tiene como fin promover y dar visibilidad al rugby con el ánimo de que cada vez sean más los seguidores de este histórico deporte.

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